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Schwarze Feuertauben aus Südafrika

Black Firepigeons from South Africa bred by Bertus Pretorius (see below)

Einfarbige schwarze Gimpeltauben sind aus der frühen englischen Literatur durch Lyell (1881) und später auch durch die Monographie von Goodall (1924) bekannt. Das Auftreten schwarzer Tauben in der Gimpelzucht kann man sich damit erklären, dass englische Züchter schwarze Tümmler in Gimpelschwarzflügel eingekreuzt hatten, um insbesondere die Schwanzfarbe, die oft bläulich und nicht schwarz erschien, zu verbessern. Auch die zur Farbintensivierung eingekreuzten rezessiv roten Tümmler können neben dem Faktor für rezessives Rot den für die schwarze Färbung verantwortlichen Farbausbreitungsfaktor in die Rasse eingebracht haben. Auch aus deut­schen Zuchten wurde gelegentlich über das Auftreten schwarzer Gimpeltauben berichtet. Da die Tauben aber meist nicht als Einzelpaare gehalten werden, lässt sich eine Fremdbe­fruchtung als Ursache nicht ausschließen. Bei vielen Kreuzungen setzt sich der Gim­peltaubentyp sehr stark durch, so dass man einem solchen Kreuzungsprodukt auch nicht unbedingt die Urheberschaft ansehen muss. Etliche in der Literatur angeführte Berichte er­scheinen unglaubwürdig. Das ist bei den bei Bertus Pretorius gefallenen Gimpeltauben an­ders, da hier eine genaue Zuchtaufzeichnung vorliegt und die Taubenpaare isoliert gehalten wurden.

Ausgangstier ist ein einfarbiger rezessiv roter Gimpeltäuber mit unbestimmter Elternschaft und, wie sich später in der Nachzucht zeigt, genetisch ein Träger des Farbausbreitungsfaktors. Gepaart wurde er mit einer goldenen bindigen Weißflügeltäubin (Abbildung 1). Einer der Söhne ist in Abbildung 2 gezeigt und wurde in der Folge in der Zucht eingesetzt. Es ist ein kupferfarbener Gimpel mit schwarz-braunen Flügeldecken. Interessant ist der Wechsel der Färbung nach einigen Jahren, nach denen auch das Erbbild besser eingeschätzt werden konnte. Es ist ein für rotes und schwarzes Pigment spalterbiger Aschfahler, bei dem der Farbaus­breitungsfaktor etwas untypisch den Bronze- bzw. gleichbedeutend den Kupferton noch weitgehend  zur Wir­kung kommen lässt. Meist wird durch den Farbausbreitungsfaktor das Kupfer stärker zurück­gedrängt als es hier der Fall ist. Der Täuber ist obendrein spalterbig für das rezessive Rot und den Verdünnungsfaktor.

Dieser Täuber wurde zunächst mit einer goldenen Weißflügeltäubin gepaart und erbrachte eine sehr unterschiedliche Nachzucht, die in Einklang mit dem oben beschriebenen Erbbild steht. Danach wurde er mit einer Kupfer-Schwarzflügel-Täubin verpaart und aus dieser Paarung sind neben anderen Jungtieren, u.a. eine Gold-Schwarzflügel-Täubin und zwei einfarbige schwarze Gimpeltäubinnen gefallen, die nach der Mauser einen erheblichen Glanz aufwiesen, also einfarbig Schwarze aus der Gimpeltaubenzucht aus andersfarbigen Eltern (Abbildung 3). Wie hier nachvollzogen wurde, lässt sich die Erscheinungen anhand der bekannten Verer­bungsregeln erklären.

Dass sich die Färbung leicht vermehren lässt und die Zucht als kleines Anhängsel zur Kupfer­schwarzflügelzucht betrieben werden kann, macht die Verpaarung einer der Jungtäubin mit einem Kupferschwarzflügeltäuber deutlich, es wurden zu 50% Schwarzflügel und zu 50% schwarze Feuertauben gezogen. Erklären kann man sich das durch die epistatische Wirkung des Farbausbreitungsfaktors Spread, der in Mischerbigkeit die Zeichnungen überdeckt und die schwarze Grundfarbe damit im gesamten Gefieder zur Geltung kommen lässt.

Bertus Pretorius nennt die Tauben „Feuertauben“ und knüpft damit an die alte deutsche Lite­ratur an. So hatte Neumeister (1876, S. 14) solche schwarzen Tauben mit einem intensiven roten Glanz genannt und auch bei Baldamus finden wir für solche – allerdings glattköpfige Vertreter – diese Bezeichnung. Der unterschiedlichen Verwendung des Namens Feuertaube wird in dem Gimpeltaubenbuch von Schröder/Gebhard, 2009, ausführlicher nachgegangen.

Black Firepigeons from South Africa bred by Bertus Pretorius

Self black Gimpel are sometimes mentioned in the early literature. Lyell 1881 describes them as “very pretty with its metallic luster” (p. 79f.). Self black of “singular beauty” also existed in the loft of a Mr. H.W. Webb “but they lacked the correct luster” (Goodall, 1924, p. 7). From literature we know that English fanciers tried to improve the black wings and the color of the tail of their Archangels by crosses with black tumblers, thus the appearance of black Gimpel is not as mysteries as it sounds at the first moment. Early outcrosses upon recessive red tumblers are reported as well. Most recessive red tumblers besides recessive red also carry the trait “Spread” and in a cross with Archangels will produce black progeny. Recessive red may pop out from pure Archangels as a remembrance on such outcrosses in the past, however, since Spread acts as a dominant self black young from standard Archangels would be a contradiction to the general rules.

Also German fanciers in the past sometimes got black offspring in their loft but the ancestry was uncertain and further tests were not done. Usually the birds are raised in an open pen and illegitimacy cannot be excluded. Several reports from literature seem implausible. In the case of the black “Firebirds” raised by Bertus Pretorius another explanation than illegitimacy has to be found since he held the couples in extra pens. After several crosses of different colorations of Gimpel Pigeons discussed in the following he finally got two black “Firebirds”, intense black pigeons with deep glance and light beaks. And that not as a unique accident! He also showed us that more of them may easily be produced in a cross with copper gimpels. The term Firepigeon (German Feuertaube) was used in old literature for different phenotypes. Neumeister (1876, p. 14) describes them as plain headed black pigeons with an intense copper red glance. Baldamus (1878) gave an identical description and supposed them to be near relatives of the Gimpel-Pigeon. A discussion of the different “Firepigeons” in literature is given in the monograph from Schröder/Gebhard 2009.

The initial cross

The first mating was a self red cock of uncertain background with a gold Whitewing barred hen. Their sons were copper with brown-black wings and dark mealy tails. One of them was used in the further breeding program.

 

Fig. 1: Recessive red Gimpel with uncertain background and gold Whitewing Gimpel hen (bred by Bertus Pretorius)

From the phenotype the son from the couple shown in Figure 1 was a copper Brown-black wing with distinct copper at the body inclusive of the head. Wings and tail were somewhat unusual as well for a self as for a bird with any pattern like checks etc. The phenotype changed during the years and after some years the expression approaches some of the Spread Ash from other breeds when bronze is involved.

 

Fig. 2: Brown-black wing Gimpel cock in the first year and after several molt (Bertus Pretorius)

His self red father (Figure 1) thus, hidden under the red shirt, genetically probably was a copper gimpel, therefore the intense copper also at his sons. He also carried Spread. In addition he at least carried the black pigmentation heterozygous, and this gene like Spread was transferred to his sons. From the mother’s side the cock and his brothers got dominant red, dilution and the wild-type trait Non-Spread at the Spread locus. In addition for sure he and his brothers carried heterozygous recessive red from the father’s side. But that is of no concern for the following results.

Spread usually masks the bronze body color, not completely, but usually more than is the case in first plumage of this cock. Nevertheless, from the unique appearance with brown-black shield and the grey tail we can assume that the cock genetically is a heterozygous Spread Ash (+//BA, S//+). From the father’s side he is heterozygous for recessive red and from the mother’s side also for pale (e//+, +//dP).

An interim cross demonstrating the genetic composition of the birds used

This cock was first mated with a barless Gimpel white wing hen. Their offspring were

·         a gold barred young, sex not stated,

·         a heterozygous mealy bar cock,

·         a blackwing copper hen and

·         a “golden” hen.

The last hen is a Spread gold hen, hemizygous dominant red, hemizygous pale (•//BA;•//dP) and heterozygous Spread (+//S). The other three young are lacking the Spread factor. Both hens got the pale factor from their father, and the mealy bar cock got the black color gene from the mother and the dominant red color gene from the father.

The popping out of Firepigeons

In a second mating the same brown-bronze-wing cock was mated to a Copper Blackwing (Archangel) hen with the following results:

·         Ash-Wing cock: bronze body plus washed out brown bronze wing and mealy tail, probably a Spread Ash (BA//+, S//+)

·         Ash-Wing cock: similar to 1 but more pronounced checks, probably a checkered heterozygous ash red cock lacking the Spread factor (BA//+).

·         Smoky-Sooty Golden hen, a pale hen with black colour basis (•//+) at the color locus and (•//dP) at the same chromosome.

·         Gold Blackwing hen: a pale hen with all the darkening traits needed to get the wing black

·         Two self black hens with intensive luster. Genetically they are of black pigmentation, from the sire they got the Spread gene (S//+) and in this case Spread masks bronze of the body and the pattern and we get self black progeny.

Fig. 3: Black Firepigeons (Bertus Pretorius)

Further Breeding Steps

Finally one of the black hens was mated to a Copper Blackwing cock and they produced 50% Copper Blackwings and 50% black Firepigeons. That is what we can expect from such a mating. The difference between these black Firepigeon and Copper Blackwings is the Spread factor. Since the hens are heterozygous Spread from such a mating 50% should be Firepigeons and 50% Copper Blackwings. It is interesting to consider what will happen when two of those Firepigeons are matched. Since both are underneath Copper Blackwings and both are heterozygous Spread, about 75% Firepigeons are to be expected and 25% Copper Blackwings. That might be misinterpreted as a recessive gimpel-bronze trait. The reason, however, is not a recessive gimpel bronze or gimpel pattern trait but the masking effect of Spread. Thus Bertus Pretorius with his experiment presented an interesting lecture in pigeon genetics.